página web
¿Qué significa hacer un buen trabajo criando terneros? - Entrevista con Bob Hostetler, especialista en terneros y novillas

¿Qué significa hacer un buen trabajo criando terneros? - Entrevista con Bob Hostetler, especialista en terneros y novillas

¡Esta semana estoy emocionado de resumir una entrevista que hice con alguien a quien considero un muy buen amigo y mentor! Su nombre es Bob Hostetler. A lo largo de su carrera, Bob ha trabajado como nutricionista lácteo y entrenador de vida. Bob comenzó a trabajar con productos lácteos y, con el tiempo, adquirió experiencia trabajando con Cargill y como consultor independiente de terneros lácteos. Bob siempre ha tenido pasión por los jóvenes y los jóvenes. No sólo ha sido un gran recurso para la crianza de terneros, sino que también le gusta estar allí para apoyar y orientar a quienes recién comienzan sus carreras en la industria láctea.

 

Cerca del final de su carrera en nutrición láctea, Bob hizo un pequeño cambio de ritmo y comenzó a trabajar para uno de sus mejores clientes, ST Genetics, en su Ohio Heifer Center. Sus funciones allí incluían nutrición, administrador de alimentación y, durante un tiempo, cuidador de terneros. Bob se jubiló recientemente y está en transición a la siguiente etapa de su vida.

 

P: ¿Por qué es importante para nosotros hacer un buen trabajo criando novillas de reemplazo?

R: Cuesta entre $2,000 y $2,800 criar una novilla de reemplazo y hacerla pasar al hato lactante. Se necesitan entre 2.5 y 2.8 lactancias para devolver ese dinero en leche producida por ese animal. En Estados Unidos, la vaca lechera promedio permanece en el rebaño lechero sólo 2.8 lactancias y apenas está pagando en leche lo que costó criarla. Si queremos que nuestras granjas ganen dinero con la leche, en lugar de con las vacas de descarte, debemos mantener esos animales en el rebaño por más tiempo. 

Los datos de Penn State nos dicen que los terneros que reciben un segundo tratamiento para enfermedades respiratorias cuando son terneros tienen 2.5 veces más probabilidades de abandonar el rebaño dentro de los 60 días posteriores al parto.

Es común que muchas granjas traten entre el 60% y el 80% de los terneros por un evento de neumonía. Tenemos que solucionar el problema de la neumonía para poder mantenerlos en el rebaño lechero durante 4-5 lactancias. Los animales con antecedentes de enfermedades respiratorias no se reproducen a tiempo, es más difícil dejarlos preñados incluso la primera vez y su conversión alimenticia es peor. Los efectos económicos de las enfermedades respiratorias son enormes.

 

P: Al criar terneros, ¿cuáles son algunas cosas que deberíamos medir?

R: Queremos medir aquellas cosas que tienen un impacto en la salud del animal y, en última instancia, el retorno económico que recibiremos cuando entren en la cadena de lactancia.

Las cosas que más busco para superar la incidencia de enfermedades y generar más leche en el tanque incluyen:

  1. Mucho calostro de alta calidad a tiempo, y eso significa probar la proteína sérica total (STP) en cada animal.
  2. El porcentaje de animales que están siendo tratados por enfermedades respiratorias.

Esas son las 2 cifras que realmente quiero saber. Si hay demasiados animales con enfermedades respiratorias, se deben tomar medidas de inmediato o esos animales terminarán siendo sacrificados.

 

P: ¿Con qué frecuencia debemos evaluar si nuestro programa de cría de terneros está funcionando y cómo lo hacemos?

R: Como mínimo, cada mes quiero saber cuántos terneros reciben tratamiento por enfermedad entérica y cuántos reciben tratamiento por neumonía. La razón para hacerlo mensualmente es porque es muy fácil que ocurra una desviación del protocolo. Cuanto más persista el problema, más dinero se perderá ahora y en el futuro.

Quiero ver esos números de STP e incidencia de enfermedades cada mes, y recomendaría revisar diariamente el corral de partos para ver si está mojado.   

 

P: ¿Qué objetivos de vida deberíamos tener para nuestro ganado y cómo relacionamos eso con la forma en que se trató al ternero cuando era bebé?

Como objetivo a largo plazo, debemos ser superiores a la producción de leche media. Quiero ver novillas con un 90% de producción de vacas maduras, no un 80%. Quiero verlos en ese 90% de producción madura porque sé que estamos logrando progreso genético en nuestro rebaño. Por lo general, no se trata de una cuestión de que exista genética, sino de si estamos en condiciones de aprovechar esa genética. Dejamos mucho dinero sobre la mesa cuando limitamos su potencial genético por la forma en que los criamos cuando son terneros.

Mi opinión es que no es difícil gastar dinero en terneros, debido a lo alto que es el costo de hacerlo mal. Tenemos que tener terneros sanos. Necesitamos tener menos del 2% de pérdidas por muerte, menos del 5% de enfermedades respiratorias y menos del 20% de enfermedades entéricas. Las granjas que lo están logrando son rentables.

 

P: ¿Podemos lograr alcanzar el potencial genético del animal con diferentes volúmenes de programas de alimentación con leche?

R: ¡Podemos! He estado en granjas que solo alimentan con 2 litros de leche 2 veces al día y todavía obtienen resultados fenomenales. La razón de esto es que su desafío de enfermedad es tan bajo que no necesitaron ninguna nutrición adicional para superarla. ¡En esta granja en particular su incidencia de enfermedades entéricas fue inferior al 5% durante todo el año! Esta granja estaba muy enfocada en producir genética valiosa y podían justificar el tiempo extra que pasaban con la vaca y el ternero durante los primeros días de vida para producir los grandes resultados que estaban obteniendo con la salud del animal. Eso es lo que es posible, pero pocas granjas pueden hacerlo.

La mayoría de las granjas necesitan niveles significativos de nutrición por encima del mantenimiento para poder combatir las enfermedades. Si estás alimentando con grandes cantidades de leche y aún así no obtienes grandes ganancias, probablemente se deba a que el entorno no te lo permite. Puede haber humedad o viento, etc., y de repente el ternero no tiene suficiente energía y nutrientes para producir su propia función inmune.

Depende de los objetivos de la granja determinar cuánta leche puede alimentar. Los programas más exitosos que he visto suelen alimentar con 3 cuartos de galón 3 veces al día. Esto significa que tienen que esperar más para destetar al ternero, pero lo que buscan es la longevidad y lo están consiguiendo.  

Se necesita mucho trabajo para alimentar a los terneros 3 veces al día; sin embargo, las granjas que lo hacen han visto una reducción de enfermedades del 80 al 90 %. ¡Santa vaca! Ese trabajo extra para la alimentación seguramente ahorró mucho trabajo y pérdidas por el tratamiento.

Yo recomendaría alimentar con más leche. Cuanto más a menudo se levante un ternero para beber leche, más explorará y más se animará a encontrar su alimento seco. Los terneros no se acuestan inmediatamente después de terminar su leche. Husmean y ahí es cuando encuentran agua y alimento. El equilibrio proviene de qué tan rápido queremos destetar a los terneros. Si los terneros obtienen todo lo que necesitan de la leche, no comenzarán a comer alimento seco tan pronto y el rumen tardará más en desarrollarse.

Si tuviera que diseñar una granja desde cero, comenzaría con 3 cuartos 3 veces al día, bajaría a 2 cuartos 3 veces al día, luego bajaría a 2 cuartos dos veces al día y luego los destetaría. Necesito que coman suficiente alimento inicial para terneros para satisfacer sus necesidades de mantenimiento antes de que puedan ser destetados.

 

Bob ha sido una gran influencia en el mundo de las terneras y vaquillas lecheras, tanto para el ganado como para la gente. Su consultoría y tutoría en nutrición ha llegado y moldeado muchos programas de novillas y personas en la industria. ¡Gracias por compartir algunas de tus mejores ideas con nosotros, Bob!

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


1 comentario

  • Muhammad Iltamas

    Publicación informativa

Déjanos un comentario

Ten en cuenta que los comentarios deben ser aprobados antes de su publicación.