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Opiniones de un veterinario - Dr. Jason VanLeuven, DVM

Opiniones de un veterinario - Dr. Jason VanLeuven, DVM

Hay muchas oportunidades diferentes para los veterinarios en la agricultura. Algunos veterinarios trabajan en una clínica o hacen llamadas a la granja, otros pueden brindar apoyo técnico y otros pueden trabajar en una sola granja. ¡TODOS ellos son activos muy importantes para la lechería! Esta semana, el Dr. Jason VanLueven, DVM comparte su trayectoria profesional y las oportunidades que ha brindado.

Jason creció criando novillas Holstein de reemplazo. Después de graduarse, sirvió en una misión para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y luego fue a la universidad en la Universidad Estatal de Utah. Mientras estaba en el estado de Utah, trabajó en una lechería y creció su amor por el ganado lechero. Jason luego asistió a la escuela de veterinaria en la Universidad Estatal de Washington. Al graduarse, comenzó a trabajar en una clínica en Gooding, Idaho.

Después de trabajar en la clínica durante aproximadamente un año y medio, Jason fue contratado para ayudar a Monsanto a realizar algunas investigaciones en Whitesides Dairy en Rupert, Idaho. Un año más tarde, Monsanto vendió su división de investigación en salud animal y luego Jason asumió un rol administrativo en la lechería.

A lo largo de los años, ese papel ha cambiado un poco. Lo que una vez comenzó como una relación con un cliente veterinario, se ha convertido en una carrera y una asociación sostenibles. Jason es ahora el Gerente General de la lechería Whitesides. Su papel no es tan práctico como lo era antes, ya que ahora capacita y supervisa mucho más a los empleados. La oportunidad realmente ha beneficiado a su familia, ya que les permitió a él y a su esposa regresar al área donde crecieron y criar a sus hijos cerca de sus familias extensas.  

 

Q. ¿Cuáles son los beneficios de ser un veterinario en la granja tanto para usted como para la lechería?

A. Uno de los mayores beneficios es que tengo la capacidad de capacitar a los empleados y trabajar en aspectos relacionados con la salud desde un punto de vista preventivo. Si puedo mantener buenos empleados, generalmente las cosas van bien. Cuando tenemos brotes de enfermedades, tengo la oportunidad de observar el resultado de un tratamiento. Saber si los tratamientos son efectivos realmente ayuda a llegar a la raíz de los problemas a medida que surgen.

Personalmente, trabajar en la finca es un mejor estilo de vida para mí y mi familia. No tengo que preocuparme por estar de guardia en una clínica, y la vida es mucho más predecible.

Sin embargo, una de las trampas es que creo que puedo resolver los problemas por mí mismo en lugar de depender de otra persona. Como gerente general, no siempre es factible para mí estar persiguiendo un problema de diarrea. Es mucho más eficiente para mí capacitar a otros sobre cómo manejar la situación y para mí estar allí para brindar apoyo cuando sea necesario.

 

Q. ¿Cuál ha sido uno de los mayores desafíos de salud que ha encontrado en los terneros y cómo lo superó?

A, Originalmente, cuando comencé a trabajar en Whitesides Dairy, teníamos un encargado de terneros que no tenía la mejor personalidad y le molestaba todo lo que hacía. Después de haber estado allí durante unos 2 o 3 años, finalmente terminamos despidiéndolo. En ese momento, casi todos los terneros estaban experimentando un evento de diarrea. No puedes resolver eso en un día. Tomó alrededor de 1 año elaborar protocolos para ayudar a prevenir estos brotes de diarrea.

Empezamos a centrarnos en la limpieza, el calostro y el cuidado de los becerros. Cuando el anterior encargado de los terneros se fue, había moscas por todas partes. Trabajamos en el control de moscas y comenzamos a trabajar en equipo. Tenía que conocer a los empleados y averiguar qué atajos estaban tomando las personas y cómo evitar que eso sucediera.

Realmente, la clave para prevenir enfermedades es asegurarse de que el ternero reciba un buen calostro, de manera oportuna y en abundancia. Hoy nuestros terneros reciben 3 cuartos de galón de calostro fresco directamente de mamá tan pronto como sea posible después del parto. No pasteurizamos el calostro para obtener el beneficio de los glóbulos blancos. Los terneros reciben otros 3 cuartos de galón de calostro 6-8 horas después. Nuestras proteínas séricas totales están consistentemente por encima de 6.0 y los terneros lo hacen muy bien. Cuando los becerros experimentan diarrea, generalmente es leve y se trata fácilmente con electrolitos orales.  

 

Q. ¿Qué tipo de cosas les enseña a los empleados cuando se trata de evaluar la salud de los terneros y cómo tratarlos?

A. Tratamos de tener protocolos simples que la mayoría de las personas puedan seguir. En las naves la primera valoración que enseño es observar si el ternero está comiendo. Si no comieron, les tomamos la temperatura.

Si no tienen fiebre y no comieron, buscamos diarrea, ombligo inflamado o úlceras abomasales. Después de aproximadamente 2-3 semanas de edad, los animales enfermos suelen tener neumonía. Si no hay fiebre, buscamos tos y secreción nasal.

 

Q. ¿Qué aspecto del cuidado de los terneros cree que es más importante para prevenir la enfermedad de los terneros?

A. Definitivamente, el calostro es el #1. Entonces #2 es la nutrición. Sin una buena nutrición, verá más neumonía, ¡esa es la verdadera causa de muerte de los terneros! La diarrea es molesta pero la neumonía tiene más impacto en la vida productiva del ternero. #3 es la limpieza dondequiera que vaya el ternero, desinfectar las botellas, limpiar el remolque/transportador de terneros y otros equipos. #4 un buen programa de vacunación.

 

Tal como lo ha experimentado Jason, ¡nunca sabes a dónde te puede llevar tu camino! Mantenga sus sitios en alto y trabaje para lograr sus objetivos. Jason, gracias por tus pensamientos y ejemplo, ¡realmente apreciamos que compartas tus experiencias y conocimientos sobre diferentes aspectos de la crianza de terneros!

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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