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Programación de la inmunidad de los terneros mediante el manejo de vacas secas

Programación de la inmunidad de los terneros mediante el manejo de vacas secas

Bethany Dado-Senn creció en una granja lechera de 500 vacas en el noroeste de Wisconsin. Su familia cría todos sus animales jóvenes y cultivos locales. Asistió a UW Madison para realizar su licenciatura con especialización en genética y ciencias lácteas. Al graduarse, se transfirió a la Universidad de Florida para realizar su maestría y doctorado. El objetivo de su investigación fue comprender cómo los factores estresantes de la vida temprana afectan el desarrollo mamario y la fisiología general de las terneras.

Eso incluyó estudios en el útero que incluyeron la reducción del calor en vacas secas y el estrés por calor en los primeros años de vida antes del destete en terneros lecheros. Terminó su maestría en Florida y luego su asesor tomó un puesto en UW Madison a mitad del doctorado de Bethany, por lo que la siguió de regreso a Wisconsin y pudo terminar su carrera más cerca de casa.

Nada más terminar la escuela de posgrado, Bethany contrató a Vita Plus Corporation como especialista en terneros. Ella ayuda a solucionar los problemas de los terneros en la granja y también realiza capacitación y redacción técnica para sus esfuerzos de marketing.

Bethany todavía ayuda en la granja familiar alimentando a los terneros cada mañana, lo cual es divertido y gratificante para ella. Esta semana ella comparte con nosotros su visión sobre cómo podemos manejar la vaca seca para programar al ternero para el éxito.

 

P: ¿Qué factores influyen en la salud de la vaca seca?

R: Desde una perspectiva de salud general, sabemos que el período seco es el comienzo del período de transición. Especialmente cerca del parto veremos una disminución en el consumo de materia seca, lo que abre parcialmente la puerta a muchos trastornos de transición en la siguiente lactancia. Ahora investigadores como el Dr. Lance Baumgard y el Dr. Barry Bradford han comenzado a investigar qué papel juega la inflamación en esta serie de eventos. Un mayor estado inflamatorio al momento del secado es un indicador de tener más marcadores inflamatorios al parto. Lo que también abre la puerta a los trastornos de las vacas en transición.

Esto demuestra que realmente deberíamos centrarnos en cómo las vacas entran en el período seco y brindarles el apoyo que necesitan para tener un estrés oxidativo bajo, una inflamación baja y una buena salud metabólica general en general. Eso facilitará aún más su entrada en el hilo lactante.

Otra consideración importante es el desarrollo mamario. Al inicio del período seco tenemos involución de la glándula mamaria y muerte celular de la mayoría de las células epiteliales mamarias. Se trata de células desgastadas que no son tan metabólicamente activas y funcionales. El período seco mata la mayoría de estas células y un par de semanas antes del parto comienza la fase de redesarrollo y estas células epiteliales se renuevan y las células frescas se regeneran. Pueden comenzar la curva de lactancia con mucha más actividad y robustez. 

 

P: ¿Qué factores influyen en el desarrollo de los terneros durante el período seco?

R: En primer lugar, hablemos del concepto general de sobrenutrición o desnutrición. Sabemos por la literatura humana que si la madre está desnutrida, eso puede tener muchas consecuencias metabólicas y de crecimiento general para la descendencia.

En el caso de las vacas lecheras, la desnutrición no es común, aunque por otro lado, la sobrenutrición es más probable. No hay mucho trabajo que explique cómo sería que el ternero naciera de una vaca de alta condición corporal con hígado graso. Hay algunos trabajos que sugieren algunos cambios en la formación de adipocitos, pero no mucha investigación en ese sentido.

Hay más literatura sobre lo que ponemos en la dieta. Actualmente se está trabajando mucho en torno a la colina protegida en el rumen y la metionina protegida en el rumen. No sólo su papel en el rendimiento de la vaca cuando comienza a ordeñar, sino también en el de su ternero.

Lo que esto parece en el caso de los terneros, tanto para la metionina como para la colina, es que ambos son donantes de metilo. Por lo tanto, ayudan al crecimiento y desarrollo general y a la eficiencia alimenticia. Creo que también hay algunas mejoras en aspectos como el rendimiento ante el estrés oxidativo. Con ese tipo de apoyo, obtendrá un ternero más vigoroso y de crecimiento más rápido.

Otros factores que podrían influir incluyen el estado inflamatorio. El año pasado, el grupo de Eduardo Ribeiro de la Universidad de Guelph presentó un resumen de ADSA. Descubrieron que los terneros de vacas con un trastorno de transición temprana a la lactancia también tenían más riesgo de tener un problema de salud. Algo sucede en la conversación cruzada durante la última etapa de la gestación que transmite inflamación y estrés oxidativo a la descendencia. No estamos seguros de cuál es el mecanismo, pero existe una conexión.

El último área que analizamos serían los factores estresantes maternos. La gestación tardía es el período de tiempo en el que se produce aproximadamente el 70% del crecimiento del ternero. Cualquier factor estresante que desvíe nutrientes u oxígeno, ya que la sangre se dispersa en otros lugares, el ternero no podrá crecer de la misma manera.

En mi experiencia en la investigación del estrés por calor, sabemos que los terneros que nacen con estrés por calor en el útero nacen antes, son más livianos y están más inmunocomprometidos. Tienen un timo, hígado y bazo más pequeños. Tienen una transferencia inmune pasiva más pobre, tienen una fertilidad deteriorada, y si logran superar todo eso y llegan a la cadena de lactancia, ganan entre 5 y 10 libras. menos leche por día en comparación con los terneros nacidos en un ambiente intrauterino termoneutral.

Parte de mi trabajo analizó parte del desarrollo mamario temprano en la vida. Sabemos que tan pronto como la cría toca el suelo, ya tiene algunas deficiencias en el tamaño de la glándula mamaria. También es menos proliferativo y menos complejo que el desarrollo mamario de los terneros que experimentaron una temperatura neutra térmica en el útero. Los conductos sintetizadores que eventualmente se formarán están menos desarrollados y no proliferarán tan rápido.

 

P. ¿Cómo podemos "programar" vacas secas para ayudar a los terneros a estar preparados para la inmunidad pasiva y activa?

R: Considere agregar colina o metionina protegidas en el rumen a su dieta. Hay un estudio que muestra que alimentar a la vaca seca con colina protegida del rumen mejoró el rendimiento de calostro. Hay beneficios para la vaca, pero también para el ternero.   

Enfriar a las vacas secas ayudará con la transferencia de inmunidad pasiva de los terneros. El intestino de los terneros que experimentan estrés por calor en el útero ha aumentado la muerte de las células intestinales y ha empeorado la integridad de las uniones estrechas. No hace un buen trabajo absorbiendo las inmunoglobulinas del calostro.

Todavía estamos explorando la diferencia de tamaño del timo, el hígado y el bazo y el impacto que tiene en la respuesta inmune adaptativa. Marcella, de mi universidad, hizo muchas investigaciones relacionadas con el sistema inmunológico mientras estábamos juntos en la escuela de posgrado. Ella siguió a los terneros que sufrían estrés térmico constante en el útero y después del destete y a aquellos que se enfriaban constantemente. Vemos niveles más bajos de IgG de manera constante durante todo el período previo al destete y algunas diferencias en las poblaciones de monocitos y neutrófilos en los terneros con estrés por calor.

En general, asegúrese de tener la cantidad adecuada de calostro, lo que se reduce a la nutrición de las vacas secas. Cosas como niveles correctos de proteína cruda, ingesta general de materia seca y ordeño de las vacas poco después del parto para obtener la mejor concentración de IgG.

 

¡Gracias por toda la excelente información sobre el manejo de nuestras vacas secas y la programación de nuestros terneros para el éxito inmunológico, Bethany! Si desea saber más de Bethany, puede conectarse con ella en Etiqueta LinkedIn y Instagram!

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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