De la granja a la mesa: Ray Robinson (High Desert Milk)

De la granja a la mesa: Ray Robinson (High Desert Milk)

Recientemente, a medida que los costos de los insumos se han disparado, más y más productores recurren a la comercialización de su propio producto a los consumidores. Si bien la comercialización de un producto consumible no es factible para todos, puede ser una oportunidad para algunos.

Esta semana escucharemos algunas palabras de sabiduría de Ray Robinson, mientras comparte algunas de sus experiencias de maximizar las oportunidades de crecimiento a medida que se presentan, y cómo él y algunos de sus vecinos llegaron a fundar High Desert Milk.

 

UN POCO SOBRE RAY Y SU CRECIMIENTO Y EXPANSIÓN A LO LARGO DE LOS AÑOS

Yo mismo construí mi primera lechería y ordeñé unas 250 vacas. Tenía un ordeñador contratado, y yo alimentaba y hacía todo el resto del trabajo.

En 1998 comenzamos Moo Mountain Milk y construimos el primer granero allí. Un par de años más tarde, construimos un segundo granero y compramos Butte Feedlot. Luego, uno o dos años después, compramos East Ridge hacia Jackson. Y luego, un par de años más tarde, compramos South Ridge hacia Golden Valley. En ese momento, también nos hicimos cargo del patio de vaquillas cerca de East Ridge. 

Actualmente, tenemos terneros cruzados en Harris Fed Yard, novillas lecheras en Simplot Feed Yard en Malta y también tenemos una lechería orgánica (Nature Ridge) en Raft River. En total suman unas 23,000 vacas lecheras.

Parte de nuestro ganado es ordeñado dos veces al día y otro tres veces al día. También cultivamos una buena cantidad de tierra. Superviso 10,000 acres de terreno agrícola y cultivamos considerablemente más. Nunca pensé que llegaríamos a ser tan grandes.

En 2008 comenzamos a construir High Desert Milk y en 2009 comenzamos a operarla. A medida que surgen las oportunidades, simplemente las aprovechamos para seguir avanzando. 

 

¿QUÉ LE DIO A USTED Y A OTROS DE SU GRUPO LA IDEA DE COMENZAR A PROCESAR SU PROPIA LECHE?

Se nos ocurrió la idea a través de diferentes conversaciones que tuvimos entre nosotros sobre las oportunidades que podíamos ver que existían. Originalmente, éramos 10 los que nos sentábamos a la mesa para discutirlo todo. Todos nos conocíamos, pero solo nos quedamos 6 para terminar, los otros 4 se levantaron y se fueron de esa primera reunión. 

 

¿CUÁLES FUERON LOS OBSTÁCULOS MÁS GRANDES QUE SUPERÓ AL CONSTRUIR SU PLANTA DE PROCESAMIENTO?

Conseguir que todos en la junta estuvieran de acuerdo sobre cómo hacerlo y qué hacer fue lo más difícil. Al principio, nos reuníamos todas las semanas, ahora nos reunimos una vez al mes, a menos que haya una necesidad apremiante. 

Tres personas diferentes eran dueñas de la propiedad en la que se asienta High Desert Milk, la compramos y comenzó la construcción. 

Comenzamos haciendo solo un polvo 34 sin grasa. Hoy también producimos mantequilla y MPC 70. Estamos pensando en agregar de nuevo para hacer algunos otros productos que caerían en el mercado de clase 4. 

 

¿CUÁLES SON LAS MAYORES VENTAJAS DE TENER UNA PLANTA DE PROCESAMIENTO PROPIEDAD DE LOS AGRICULTORES?

Es una ventaja, pero también una desventaja. Todos compramos cuota en la planta, por lo que debemos mantenernos dentro del 10 % de nuestra cuota, pero es bueno tener siempre un hogar para nuestra leche.

Al principio, nuestro objetivo era lograr un ingreso igual a la Clase III. A veces ganamos un poco de dinero extra ya veces perdemos un poco, pero a lo largo de los años siento que hemos promediado ese precio de Clase III.

Una cosa que es buena cuando estás atado a una planta es que la gente de la planta te ayuda a saber un poco más de lo que está haciendo el mercado actual.

 

¿DÓNDE SE VENDEN SUS PRODUCTOS?

Nuestro producto se comercializa en todo el mundo. Hasta la fecha, hemos vendido productos en 49 países diferentes. Parte se vende en los EE. UU., pero la mayoría se exporta. 

Originalmente, comenzamos simplemente haciendo cubos de mantequilla de una libra, pero a medida que pasó el tiempo, comenzamos a empacar nuestras propias barras de un cuarto de libra y obtuvimos algunos contratos para fabricar algunas otras marcas. High Desert Milk Butter se vende localmente en las tiendas Ridley's, Stoke's y WalMart en la "Sección de productos de Idaho"

Recientemente nuestro sin grasa y suero de leche (buttermilk) el polvo está disponible en Amazon en bolsas de 1 libra.

 

PALABRAS DE CONSEJO PARA CUALQUIERA QUE ASPIRA A PROCESAR SU PROPIA LECHE

Cuando empiezas, nada saldrá como piensas. Todo irá al revés, pero tienes que demostrarle al público que puedes hacer un producto de calidad y hacer las cosas que dices que harás. Si lo vas a hacer en grupo, asegúrate de que todos puedan llevarse bien.

 

¡Gracias, Ray, por compartir con nosotros algunos de sus conocimientos sobre el crecimiento y la comercialización de la leche! Agradecemos su conocimiento y su compromiso para brindar productos lácteos de calidad al público.

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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