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Transición a comederos automáticos - Cory Braund, Windy Ridge Cattle & Grain

Transición a comederos automáticos - Cory Braund, Windy Ridge Cattle & Grain

Uno de los mayores desafíos que enfrentan actualmente muchos criadores de terneros es la escasez de mano de obra. Cada granja debe implementar cambios de gestión para ayudar a aliviar la tensión de la escasez de empleados. Las diferentes estrategias pueden incluir el aumento de la eficiencia, la simplificación de protocolos o cambios en las instalaciones. Una modificación que contemplan muchos criadores de terneros son los comederos automáticos. Antes de dar el paso a la alimentación automática, investigue y evalúe los pros y los contras de este sistema de alimentación.

Esta semana, Cory Braund de Windy Ridge Cattle & Grain comparte su experiencia de transición a comederos automáticos.

 

Q. Cory, ¿cómo empezaste a criar terneros de biberón?

A. Originalmente, mis padres comenzaron nuestra granja en 1995. Ambos también trabajaban fuera de la granja, criaron algunas vacas de carne y crecieron lentamente. En 2012, mi padre falleció inesperadamente y mi esposa y yo nos hicimos cargo. Nos expandimos y comenzamos a criar ganado gordo. Pronto me di cuenta de que no tenía tiempo para la manada de carne, así que decidimos concentrarnos en criar ganado gordo, que en su mayoría eran novillos Holstein. Tuvimos dificultades para encontrar ganado consistente, así que en 2019 experimenté con la crianza de algunos terneros y descubrí que me encantaba.

Hicimos la transición para convertirnos en criadores de becerros y actualmente criamos alrededor de 1800 becerros de toro Holstein por año. Todos se venden de forma privada a pequeñas granjas de engorde en Minnesota e Iowa. La mayoría de estas granjas han criado terneros en el pasado, pero ahora preferirían criarlos desde el destete.

Mi papá siempre me decía: “Encuentra algo que nadie quiera hacer y luego puedes cobrar lo que quieras”.

Cualquiera puede criar ganado gordo; hay que tener pasión por los terneros. Tengo esa pasión y es un gran nicho para aquellos que prefieren tratar solo con los animales mayores.

 

Q. ¿Cuál ha sido su mayor desafío en la crianza de terneros?

A. Algunos de los mayores problemas con los que me he encontrado los estoy enfrentando en este momento.

Problema #1: Encontrar mano de obra confiable. Es difícil encontrar un empleado tan apasionado por los terneros como yo. En este momento, no tengo a nadie que trabaje para mí, yo solo manejo todos los terneros.

Solución #1: En parte, hacer el cambio a alimentadores automáticos. En el invierno de 2020, me operaron del túnel carpiano. La cirugía fue muy útil durante aproximadamente 1 año, pero luego comencé a tener problemas nuevamente. Para el invierno de 2021 ya no podía agarrar las botellas de leche. Este fue un gran problema y tuvimos que decidir cambiar la forma en que dirigíamos nuestra operación o decidir cambiar para hacer algo diferente. Decidimos probar los alimentadores automáticos.

Ha sido una curva de aprendizaje. Hay algunas cosas, como vacunar, que ahora nos resultan mucho más difíciles. La transmisión de enfermedades también ha sido un problema en corrales de 28 terneros en lugar de alojamientos individuales.

Cuando obtuvimos los alimentadores automáticos por primera vez, no me convencieron, así que no hice grandes inversiones para empezar. Después de que Pasteurella pasó por un par de grupos como un cohete, hicimos algunos cambios en las instalaciones. Puse paredes de concreto y cada corral es ahora su propia entidad separada. Los comederos y bebederos también están separados y designados para cada grupo.

 

Problema #2: El otro desafío al que me enfrento en este momento es que hay muchos patógenos que afectan la salud de los terneros y que se están volviendo resistentes a los antibióticos. Recientemente, tuvimos un ataque de Salmonella Dublin, y era una cepa resistente a los antibióticos. Eso realmente afectó a nuestras pantorrillas.

Otros desafíos de salud que hemos enfrentado son la Pasteurella que mencioné antes y el micoplasma.

Ssolución #2: Tenemos un veterinario local que viene cada 2 semanas para trabajar con nosotros en la salud del rebaño. Descubrimos que algunos de los terneros que estábamos recibiendo no estaban recibiendo suficiente cobertura de anticuerpos de las vacunas de Pasteurella que estaban recibiendo en la lechería de origen antes de venir a Windy Ridge. Por recomendación de nuestro veterinario, implementamos un refuerzo de Pasteurella a los 7 días de edad, después de que los terneros llegan a Windy Ridge. También utilizamos un implante de cuello que libera anticuerpos contra patógenos respiratorios comunes. Ambos cambios en nuestro programa de vacunas realmente han ayudado a disminuir la incidencia de enfermedades respiratorias en nuestra granja. 

Para combatir el Mycoplasma, recientemente comenzamos a usar un nuevo producto de Zoetis, llamado Protivity. Acabamos de recibir nuestro primer envío hace 2 semanas y somos una de las primeras granjas que lo usa. Anticipo algunos buenos resultados en la disminución de la incidencia de Mycoplasma en nuestra granja.

Además de renovar nuestro programa de vacunas, hemos recurrido a tratamientos alternativos para la diarrea distintos a los antibióticos. Algo que realmente nos ha funcionado bien es empapar todas las pantorrillas con 30 ml de Vigilancia al llegar a Windy Ridge, y luego empapar nuevamente con otros 30 ml de Vigilancia en el día 5. Esto ha demostrado eliminar casi todas nuestras diarreas.

 

Problema #3: Obtener suministros en el momento oportuno. Recientemente ordené algunas etiquetas para los oídos, y me tomó 7 meses obtenerlas. Las etiquetas RFID que necesito para los alimentadores automáticos, las pedí hace 8 meses y aún no las he visto.    

Solución #3: Debemos planificar de 6 a 12 meses al pedir suministros. Por ahora, he estado reutilizando etiquetas RFID de animales más viejos que se han ido a la granja. No es lo ideal, pero nos las arreglamos hasta que llegue un nuevo envío de etiquetas.

 

Q. ¿Dónde ve su operación en los próximos cinco años?

A. Tengo 2 niños pequeños, y mi objetivo es expandir la granja para que cuando crezcan, uno o ambos puedan participar en la gestión si así lo desean. Además de criar terneros, cultivamos 600 acres de maíz, soya y trigo. Continuaremos esforzándonos por probar nuevas tecnologías y diversificar nuestras empresas según sea necesario para hacer crecer un negocio sostenible.

Nuestro suministro de terneros no satisface la demanda en este momento y puede llevar a agregar otro establo. Los alimentadores automáticos nos están permitiendo crecer ante la escasez de mano de obra. Teóricamente, podríamos casi duplicar su tamaño y aun así manejar los terneros con una sola persona. Sería una tontería de nuestra parte no tratar de satisfacer esa demanda, solo tenemos que resolver los problemas y continuar.

 

Cory, ¡muchas gracias por compartir con nosotros su pasión y sus conocimientos sobre la crianza de terneros! ¡Le deseamos lo mejor en su viaje de crecimiento y sostenibilidad para su negocio y su familia!

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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