Vivienda individual o grupal

Vivienda individual o grupal

El alojamiento grupal de terneros ha aumentado en popularidad en los últimos años. Originalmente, los terneros solos se criaban solos en una conejera o corral para reducir la propagación de enfermedades, evitar el amamantamiento cruzado, minimizar la competencia y facilitar el manejo de terneros a diferentes edades. Durante las últimas dos décadas, la administración de la granja ha evolucionado para incluir sistemas de crianza grupal de terneros que minimizan el trabajo y simplifican la carga de trabajo.

Muchos estudios han observado el comportamiento de los terneros alojados individualmente en comparación con los criados en grupo o en manada. Cuando se le da la oportunidad, un ternero recién nacido forma vínculos sociales dentro de la primera semana de vida. Primero, con la presa, y luego incluso con otros miembros del rebaño. Durante las próximas semanas, los terneros formarán pequeños grupos sociales, además de interactuar con los animales más viejos. Parece que estas interacciones sociales permiten que el ternero aprenda ciertos comportamientos, como la selección de alimentos y las habilidades de pastoreo. El ganado es animales sociales y varios estudios han demostrado que los animales socialmente aislados pueden exhibir un desarrollo y comportamientos anormales.

Los terneros criados en grupo tienden a ser menos temerosos y más dominantes cuando se mezclan en nuevos grupos más adelante en la vida. Los estudios han demostrado que los terneros criados individualmente mostrarán una reacción más adversa al estrés y los cambios ambientales que los terneros criados en un entorno grupal. La adaptabilidad general de los terneros criados en grupo es mayor que los criados individualmente. 


Experiencia de productor

Tuve el placer de hablar con Randie Kopkey sobre el tema de alojamiento individual o grupal. Randie crió terneros durante 30 años y fue Representante Nacional de Ventas en Strauss Feeds durante 42 años. Ha visto muchos sistemas de crianza de terneros y él mismo experimentó la diferencia a medida que la industria de la carne de ternera pasó de la vivienda individual a la vivienda grupal en 2017. Aquí hay algunas ideas de Randie sobre la vivienda grupal de terneros.


¿Qué ventajas tiene el alojamiento para grupos?

Bueno, lo que realmente llevó a la industria de la ternera a la vivienda colectiva fue la percepción del consumidor. Realmente no se trataba de qué era más fácil o más eficiente, y realmente no importaba que renunciamos a algunas eficiencias de producción, se trataba más de cómo nuestros consumidores querían que se criaran los terneros.


¿Cómo afectó el desempeño el cambio a la vivienda para grupos?

Fue difícil de medir, ya que cambiamos más que solo la vivienda, porque también agregamos alimentación de granos cuando íbamos a las viviendas grupales. Entonces, también la siguiente pregunta fue ¿cuánto grano alimentas? En cierto modo nubló el problema porque había más de una variable, pero la eficiencia de la alimentación era peor cuando se alojaba en grupo. En viviendas unifamiliares todavía pueden socializar a través de la cerca y usted puede alimentar con leche de manera más agresiva sin competencia. Cuando se alimenta con leche individualmente, se tiene más control, y realmente siento que cuando se alimenta para el rendimiento es la mejor manera de llegar a casa.


¿A dónde nos llevará el futuro de la vivienda para grupos?

El mercado de la carne de ternera ya no aceptará terneros en un solo alojamiento. Se ha investigado mucho sobre qué tamaño de grupo es mejor para albergar terneros. Dos terneros en un corral no funcionaron muy bien. Siempre parece haber uno de los dos que domina. Los grupos de cuatro o más parecían crear un sistema social que funcionaba mejor y el alimento se consumía de manera más equitativa. En Strauss siempre recomendamos cinco terneros por corral. Hay otras compañías en Canadá y los EE. UU. Que recomiendan ocho terneros por corral, pero en realidad cualquier combinación de 5-8 por corral parece funcionar bien. 


¿Cómo ha influido el alojamiento en grupo en los criadores de terneros además de la carne de ternera?

Por lo general, la carne de vaca lechera se comienza individualmente y luego se desteta en un grupo. Se cambian a pienso concentrado temprano. Estos terneros beben alrededor de 50 libras. de sustituto y luego se destetan. Una vez que están en un grano concentrado por un tiempo, luego se mueven a un entorno grupal. Una vez fuera de la leche, no tiene ninguna ventaja alojarlos individualmente. 

Hay algunas granjas de terneros que han cambiado a la cría de carne de vacuno lechero. En lugar de alimentar a los terneros en grupos de cinco, están alimentando a los terneros en grupos de diez para facilitar las cosas y reducir el trabajo de parto. Los terneros se alimentan con leche en un comedero y también se ofrece agua y grano en un comedero. 


Aplicación

No existe una forma correcta de criar terneros. Tanto los terneros alojados en un solo alojamiento como en grupos pueden tener un buen rendimiento. Es importante llevar un registro para ayudar a medir el éxito de su programa de crianza de terneros. Tome decisiones basadas en estos registros y controle el efecto que podría tener cualquier cambio en su programa. Tenga en cuenta que, aunque el alojamiento grupal puede minimizar la cantidad de trabajadores que emplea, se necesita un estilo de gestión muy proactivo para criar terneros con éxito en un grupo. 

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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