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Desarrollo del rumen

Desarrollo del rumen

El ganado maduro es rumiante y utiliza sus cuatro estómago compartimentos (rumen, retículo, omaso y abomaso) para permitir la digestión de alimentos fibrosos. El sistema digestivo de un ternero recién nacido es muy diferente al de un animal maduro. Inicialmente, el proceso digestivo es más similar a los monogástricos (animales con un estómago). Esto permite una máxima digestión de las proteínas de la leche, grasas y azúcares simples. A medida que el ternero crece y se introduce en los organismos ambientales, los cereales y el forraje, el sistema digestivo cambia y se convierte en un rumiante en pleno funcionamiento.

Colonización bacteriana

A medida que la proporción de la dieta pasa de la leche al grano y / o al forraje, ocurren muchos cambios en el rumen.  Cuando el ternero es recién nacido, el rumen es estéril, el día uno está presente una gran concentración de bacterias. La mayoría de estas son bacterias aeróbicas (oxígeno) y entran al rumen cuando un ternero lame o traga algo del medio ambiente. El rumen de los animales maduros no está habitado por bacterias aeróbicas, estos microbios aeróbicos pueden considerarse temporales. Eventualmente serán reemplazados por otros microbios que pueden competir mejor en el ambiente del rumen cuando el ternero comience a consumir alimento seco.

La cantidad y el tipo de bacterias en el rumen cambia a medida que se consume el alimento seco y cambia el sustrato disponible para la fermentación.  En los terneros alimentados con biberón, se necesitan aproximadamente 2 semanas de consumo de granos para producir un cambio dramático en las poblaciones de microbios. Los productores pueden estimular este cambio en las bacterias proporcionando agua fresca y limpia en todo momento desde el primer día.  Los microbios del rumen viven en un ambiente acuático y una fuente de agua dulce es importante para su crecimiento.

Los microbios del rumen fermentarán los carbohidratos y parte de la proteína del iniciador para terneros en ácidos grasos volátiles (AGV). Estos ácidos son los que estimulan el desarrollo del rumen e inician el cambio en las bacterias del rumen. Con el fin de fomentar la ingesta de iniciadores e impulsar el desarrollo del rumen, ofrezca iniciadores frescos y de libre elección para los terneros alimentados con biberón al tercer día de edad.

Transición a alimentos concentrados

A medida que un ternero comienza a comer alimentos más sólidos, el tipo de bacterias que dominan el rumen está influenciado por el tipo de alimento ofrecido. El butirato y propionato de VFA son producidos predominantemente por bacterias que digieren el almidón. Las bacterias que digieren principalmente fibra producen predominantemente acetato de AGV. El butirato impulsa el desarrollo del rumen, ya que las células de la capa epitelial de la pared del rumen lo utilizan para obtener energía y crecimiento.

Fomentar la ingesta temprana de iniciador da como resultado la fermentación del almidón, reduce el pH del rumen y facilita el crecimiento de bacterias y la producción de butirato. El butirato estimula el crecimiento de papilas ruminales, lo que aumenta la superficie del rumen disponible para absorber nutrientes. En los sistemas de destete temprano, es necesario que los terneros comiencen a comer algo de grano todos los días a las 2 semanas de edad, para permitir que ocurra suficiente desarrollo ruminal antes del destete a las 5-6 semanas de edad.

Para asegurar un desarrollo adecuado del rumen, permita que los terneros consuman el grano durante al menos 21 días antes de iniciar el proceso de destete. El proceso de destete puede comenzar cuando el ternero consume 2.2 libras. (1 kg.) Por día durante tres días consecutivos. Haga una transición lenta de la leche para permitir que los terneros se adapten a una dieta concentrada. 

Transición al forraje

La capa muscular del rumen funciona en la contracción y mezcla del alimento y se desarrolla con la ingesta de forraje. La ingesta de forraje también estimula la rumia y la producción de saliva.  Por lo general, los terneros alimentados con biberón en los sistemas de destete temprano no reciben ningún forraje o solo una cantidad restringida de forraje picado (≤ 5% de la ingesta) hasta después del destete. Esto se debe a que los piensos concentrados estimulan el crecimiento de las papilas en mayor medida que los forrajes en los primeros años de vida. A los terneros después del destete se les debe ofrecer heno, preferiblemente heno de hierba de alta calidad. 

Pero, ¿qué pasa con los terneros criados en la presa?  ¿Tendrán suficiente desarrollo ruminal cuando no se les ofrezca grano antes del destete?  La respuesta es sí, la ingesta de forrajes / pastos por sí sola también resultará en el desarrollo normal de las papilas, sin embargo, lleva más tiempo y requiere que el ternero sea alimentado con mayores cantidades de leche durante períodos de tiempo más largos para alimentarse hasta que se convierta en un rumiante en pleno funcionamiento. 

Los terneros criados en la madre generalmente se destetan alrededor de los 6-7 meses de edad. Los terneros destetados se pueden volver a pastorear durante varios días después del destete u otros programas; en cambio, alimentarlos con una dieta basada en forrajes con un suplemento.  Los alimentos concentrados con alto contenido de fibra digestible y bajo contenido de almidón son buenas opciones en el momento del destete.  Algunos ejemplos serían los granos de destilería, las mulas de trigo y las cáscaras de soja, ya que se ha demostrado que brindan ganancias adecuadas sin los problemas potenciales asociados con los concentrados a base de almidón. 

La utilización de una mezcla de forraje y concentrado después del destete estimulará la capacidad y el desarrollo del rumen, y una población microbiana saludable.  Dando como resultado terneros sanos y un óptimo rendimiento post destete.

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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