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De la granja a la mesa - Sarah Knust (Sawmill Creek Farms LLC.)

De la granja a la mesa - Sarah Knust (Sawmill Creek Farms LLC.)

Esta semana tenemos un pequeño regalo en la tienda! Sarah Knust de Sawmill Creek Farms LLC. comparte con nosotros cómo comenzó su negocio minorista de alimentos y el crecimiento que ha tenido en los últimos años.

 

Un poco sobre Sara

Crecí en una granja lechera en el norte de Michigan. Mi familia y yo tuvimos que vender en 2009 cuando el mercado colapsó. Durante unos 3.5 años trabajé en otras granjas y fui administrador de terneros en una gran lechería durante un par de años. Conocí a mi esposo en 2012 y nos casamos en 2013. Mi hijo mayor nació en enero de 2015.

 

Nuestro Ganado

Tenemos 60 vacas de cría que parimos cada año. También crío alrededor de 120-130 terneros toros Holstein cada año. Los terneros de botella son realmente mi especialidad. Los compramos en una lechería grande al norte de nosotros y nos llegan entre los 2 y los 10 días de edad. Intento alejarme de los corrales de ganado y de las enfermedades que se transmiten por allí.

Clostridium ha sido un problema para mí en el pasado. Guardo la antitoxina en la nevera para casos como ese. Creo que he descubierto bastante bien la causa de ese problema. Nuestra agua no estaba lo suficientemente caliente y la leche se estaba enfriando demasiado antes de que pudiéramos alimentarla.

E. Coli y Crypto también son cosas con las que a veces luchamos. Recientemente, comencé a dar a mis terneros Vigilancia. Los terneros reciben 10 cc. diariamente en su leche, y si hay alguno que anda mal, los remojo con 30 cc. directamente en la boca. Desde que comencé ese protocolo, tengo alrededor del 5% de los problemas que solía tener.

Yo también tengo cabras y pongo el Vigilanciaj en su agua cuando están bromeando. Lo absorben y parece ayudarlos a superar el estrés y la transición.

 

iniciar un negocio de carne

Mi esposo tiene un aserradero y una finca agrícola. Como crecí en una lechería, extrañaba mucho a las vacas. Entonces, comenzamos con solo tener 6 becerros a la vez y criaríamos alrededor de 12 por año durante un par de años. Luego los vendíamos por la mitad o en su totalidad a familiares y amigos.

En 2016 empezamos a vender carne al por menor y desde entonces hemos ido creciendo. Hemos agregado cerdos, pollos de carne y gallinas ponedoras a nuestra granja. Cuando COVID golpeó nuestro negocio explotó hasta el punto de que ahora enviamos alrededor de 140 carnes de res, 120 cerdos, 2,300 pollos de carne al mercado cada año. También vendemos 5-6 docenas de huevos por día cuando estamos abiertos. Tenemos una tienda aquí en nuestra granja. En nuestra tienda vendemos nuestra propia carne y huevos, y hemos agregado a nuestra oferta leche, miel y jarabe de arce de otras granjas.

Terminamos de expandirnos y ahora estamos criticando todo y haciéndolo más eficiente. Es difícil encontrar ayuda en este momento, por lo que es mucho trabajo solo para mi esposo y para mí. Tenemos más de 260 cabezas de ganado en la granja en este momento y un montón de pollos. Estamos tratando de encontrar formas de ser más eficientes y facilitar las cosas hasta que nuestros hijos tengan la edad suficiente para ayudar un poco más.

 

Los mayores desafíos

Uno de mis mayores desafíos es convencer a los clientes de que la carne de granja es de mayor calidad que la carne de la tienda de comestibles. Es una lucha demostrar que nuestra carne vale lo que cobramos. Un cliente quería traer el pollo que compró porque el pollo en la tienda costaba $1.99/lb. y habíamos cobrado $3.25/lb. Es importante educar a los clientes, deben tener en cuenta que el pollo comprado en la tienda se inyecta y pagan por el agua. Otra cosa a considerar es que nuestra hamburguesa, siendo 90:10, es mucho más baja en grasa en comparación con la hamburguesa magra del 73% en la tienda de comestibles. 

 

Publicidad

Nuestra mayor plataforma de publicidad es Facebook. En 2019 teníamos 119 seguidores y ahora 3 años después tenemos 3,100 seguidores. Tenemos un sitio web y también usamos una aplicación llamada barn2door para realizar ventas en línea y mail chimp para enviar un boletín informativo sobre todas nuestras ofertas especiales. Otra cosa que hemos encontrado efectiva es pagar para tener un anuncio en los manteles individuales en ciertos restaurantes locales.

 

Procesamiento y Precios

Tenemos 3 procesadores diferentes que usamos. Uno se especializa en salchichas de verano y cecina y cosas por el estilo. Intento reservar fechas de procesamiento de un año a la vez. 

La fijación de precios es difícil, especialmente en este momento con el aumento de los precios del combustible y los fertilizantes. Tratamos de mantener nuestros precios razonables para nuestra comunidad.

 

¡Gracias, Sarah, por su compromiso de producir productos cárnicos de alta calidad para el consumidor y por compartir todo sobre Sawmill Creek Farms con nosotros! ¡Fue genial obtener un poco de información sobre lo que haces! 

 

Escrito por: Mariah Gull, MS


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